Can you~?とCan I~?違いは何?間違いやすい表現の覚え方のコツは?

      2016/03/12

Can you? Can I? Will you? May I?の使い分けは?

生徒さんから
Would you, Could you, Will you, Shall I, May I, Can I, Could I などの違いについて質問されました。

使い分けややこしいですね。少し整理していきましょう!まずは、おおまかな意味をグルーピングしてみましょう♪

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①【許可】を求める表現

  1. Can I do it?
  2. Could I do it?
  3. May I do it?

まずは注目していただきたいのが、主語”I”だということ。(私は)~できますか?と聞くことで相手の許可を得ています。自分がする動作の許可を取るので、主語が私になるのは当然ですね。

CanよりもCouldは丁寧です。Mayは、丁寧というより、相手との距離感がありますね。

だからシチュエーションでいうと、

例えば…
はじめて、結婚のご挨拶に相手の親御さんに会うとき。
お父様がとても厳格な感じでその目の前でたばこを吸いたいとき
(コラコラ!そんなことしている場合かというシチュエーションですが、
緊張しすぎて思わずって場面を想像してください。)

"May I smoke?"になりますね。逆にフランクな、お父ちゃんといった感じなら、Can Iでもいいんです。

②相手の【意向】(相手がしたいか、してほしいことか)を確かめる

  1. Shall I
  2. Shall we
  3. Do you want me to do ~?

この表現も基本的には主語はIやWeと動作をする人になります。③はto 不定詞を使っていますが、私が~することをあなたは望みますか?というのが直訳で、不定詞の動作主にあたるのがmeです。

③【依頼】

Can you
Could you
Will you
Would you?Will you? Can you?の違いですが、これもシチュエーションでみていきましょう!
日本語でも依頼をするとき

『もう少しお安くできますか?』と可能の表現を使いますよね?

~してくれませんか?というより少しやんわりしているイメージですね。
これが、can you?さらに丁寧なcould youです。

Willはもともと意思という意味があります。

相手にその意思があるかどうか尋ねるときにも使います。
Will you marry me? をCan you marry me?って聞かないですよね。
相手にその意思があるかどうか、キチンと確かめたいですよね。

A:Can you marry me?
B:Yes.
A:So will you marry me?
B:…NO!
なんてこともありえます。
可能かどうかでいえば、結婚できる、この人となら。でも意思はまだ固まっていないんです。
Will you?というのは、強い意志が関わってくるので、

たとえば…
会社で重要な商談がアメリカであるとします。そして、それに社の代表が社長じきじきに発表されました。

『君!アメリカに行ってくれないか?(社運をせおって)』

この場合は、どちらを使えばいいかもうわかりますね★
日常会話でつかう依頼はCan youの方が多いですね。
お仕事の場面でもCould youを使うことが圧倒的に多かったです。
だから迷ったり、わからないときは、こっちをつかったほうが無難ですね。

最後に

いかがでしたか?主語の違いで、だれがする動作かと考えることで、依頼文か許可を求める表現か覚えるのがコツですよ。

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